Gustafsson (Garder), Sven – altsaxofonist, klarinettist

27 mars 1920 – 28 september 1970

I tidningen Expressen den 22 december 1945 beskrevs Sven Gustafsson som ”briljant altsolist med särskilt fin ton på saxen” och ”en av våra ’svängigaste’ solister.” Trots att han ingick i några av tidens mest kända orkestrar finns föga av hans solospel dokumenterat på skiva.

Sven Gustafsson föddes i Stockholm och började spela redan under de tidiga skolåren. Han startade som klarinettist i skolorkestern Brännkyrkapojkarna och när dess ledare efter några år ville pröva nya blåsklanger blev Sven tillsagd att gå över till saxofon, vilket han gjorde, till att börja med på en böjd sopransax.

När han slutat folkskolan utbildade sig Sven till finmekaniker och började så småningom att läsa till ingenjör. Han hade samtidigt många ströspelningar och jobb som vikarie i olika Stockholmsorkestrar. 15 år gammal fick han sitt första engagemang med en orkester som leddes av trumslagaren Ryan Berger. En tid hade han fast engagemang på Fersenska Terrassen med bland andra bröderna Sven och Olle Hedberg samt Thore Swanerud, och sommaren 1937 spelade han med Seymour Österwall på Hässelby strandbad. 1939 kom han med i den kooperativa Unionsorkestern, som bland annat spelade tre vintersäsonger på La Visite. Han medverkade på skivor med Alice Babs, Erik Frank och Sune Östling. 1943 spelade han med Håkan von Eichwalds orkester på dess sommarturné.

På hösten samma år började han i Gösta Törners nybildade septett på Avalon. Det blev det verkliga genombrottet för ”Svenne Gustis” som nu bestämde sig för att blir yrkesmusiker på heltid. Han blev så uppmärksammad i stockholmska jazzkretsar, att han porträtterades i OJs ”Svenskt Stjärnalbum” vid årsskiftet 1943-44, och han nådde goda placeringar i olika favoritomröstningar, bland annat kom han våren 1945 med i första upplagan av Expressens Elitorkester som röstades fram av tidningens läsare, och som i modifierad form gjorde ett succéartat gästspel i Oslo i september samma år. 1945-46 spelade han med Charlie Norman på turné, bland annat i Danmark, och på Salle de Paris. 1946-47 spelade han med Allan Johanssons orkester på La Visite, där han till en början också ingick i sångkvartetten Flickery Flies.

Till sommaren 1947 bildade han en egen orkester som innehöll bland andra trumpetaren Nisse Skoog och pianisten Gunnar Svensson, och som turnerade i Sverige och Norge med Alice Babs. I samband med detta började han kalla sig Sven Garder, vilket var ett artistnamn och inget officiellt namnbyte.  Påföljande vintersäsong ledde han en kvartett på bland annat Lorry i Sundbyberg, och därefter turnerade han med egna smågrupper men var på grund av sjukdom fortsättningsvis endast periodvis verksam som musiker. Han spelade 1951-53 med Curt Söderlinds orkester på bland annat Skansen, Grand Hotel och Operakällaren och därefter ett par år med orkestern i Povel Ramels revyturnéer. På senare år arbetade han mest som musiklärare i olika skolor.

Artiklar:
Svenskt Stjärnalbum, OJ januari 1944

CD:
Charles Norman 1943–1947 (Ancha)