Görling, Zilas – tenorsaxofonist

GoerlingZilas

(21 april 1911 – 7 april 1960)

Under 1930-talet var han Sveriges populäraste tenorsaxofonist och en av de ledande inom den då ännu unga jazzrörelsen.

Zilas (egentligen Karl Silas) föddes i Hudiksvall och tillhörde den musikaliska brödraskaran Görling, vars far var brigadör i Frälsningsarmén. Alla sex bröder lärde sig spela i Frälsningsarmén och alla blev musiker. Zilas spelade då trumpet, Gideon trummor, Nathan piano, Roland trumpet, Uno ”Miff” trombon och Stewart klarinett. Till en början spelade de ofta tillsammans.

1929 började Zilas spela saxofon, först vid sidan av jobbet som typograf, och från 1933 som heltidsmusiker i bland annat Arne Hülphers och Håkan von Eichwalds orkestrar. Han utvecklade en för tiden modern, fantasifull spelstil, inspirerad framförallt av Coleman Hawkins som var hans stora idol. Våren 1935, när Hawkins gästspelade i Stockholm, fick Görling tillfälle att träffa och spela med honom, och 1936 medverkade han i de svenska inspelningarna med Benny Carter.

I OJ:s aprilnummer 1938 kan man läsa om Zilas Görling att han ”hållit sig i svensk toppklass under många år. I de första hotinspelningarna för en del år sedan på Sonora spelade han ett oförglömligt solo i broder Miffs berömda Miffologi, och han har sedan dess medverkat i så gott som samtliga inspelningar i Sonoras swingserie”.

Ett tecken på att Görling stod högt i kurs bland trettiotalets kolleger och jazzfantaster i Sverige är att jämförelserna med Hawkins vid dennes gästspel inte alltid utföll till den senares fördel – basisten Thore Jederby har berättat, att många tyckte att Zilas var väl så bra. Han spelade också med kapellmästare som Charles Redland och Sune Lundwall och ingick 1940 i Svenska Elitorkestern, som gjorde en skiva på Sonora. Han skrev även en del filmmusik.

Under fyrtiotalet medverkade han i flera kända orkestrar men var då inte längre lika uppmärksammad, och så småningom övergav han musikeryrket för att åter arbeta som typograf.

Artiklar:

Svenskt stjärnalbum, OJ april 1938

CD:

Small band swing made in Sweden, vol 1 1935/37 (JazzDocument)

Small band swing made in Sweden, vol 2 1937 (JazzDokument)