Eichwald, Håkan von – pianist, kapellmästare, dirigent

2 april 1908 – 1 maj 1964


EichwaldHakanVon

Någon jazzmusiker var han egentligen inte, Håkan von Eichwald, men han ledde det första moderna storbandet i Sverige.

Håkan von Eichwald föddes i Åbo, Finland, och debuterade på piano som femårigt underbarn. Han kom till Sverige 1926 då han anställdes som kapellmästare vid Vasateatern i Stockholm, då en operettscen.  I tidningen Våra Nöjen 4/1928 kunde man läsa om en ”ung finländare på knappt 20 vårar. Han svänger con amore sin taktpinne som om han inte gjort annat i hela sitt liv. Hans friska och säkra uppträdande är så välgörande fritt från publikfrierier…”

1930 bildade han en dansorkester i tidens stil och med flera av tidens främsta svenska jazzsolister bland medlemmarna. Den var engagerad på Kaos (före detta Fenixpalatset, senare Fenix-Kronprinsen), och blev vida känd och populär genom radiosändningar därifrån.  1932 gjorde den också skivor med storbandsmusik inspirerad av amerikanska förebilder.

1934 överläts orkestern till dess pianist Arne Hülphers. Efter en tid som kapellmästare på Oscarsteatern bildade von Eichwald 1936 en ny orkester, än en gång med flera framstående jazzmusiker, för att spela på Berns. Den blev ett fulltaligt storband med tre trumpeter, tre tromboner, fyra saxofoner och rytmsektion. 1937 återvände von Eichwald med sin orkester tilll Fenix-Kronprinsen sedan Arne Hülphers fått engagemang i Tyskland.

von Eichwalds orkester, som även gjorde omfattande turnéer, var i slutet av trettiotalet populärast i Sverige, att döma av OJs favoritomröstning. Den upplöstes 1940 då von Eichwald blev kapellmästare vid Svenska Teatern i Helsingfors. Men han återvänder till Sverige och var 1945–59 ledare för Nordvästra Skånes Orkesterförening. Från 1962 var han engagerad som kapellmästare vid Malmö Stadsteater och var även gästdirigent i olika sammanhang.

Sonen Hans von Eichwald, som yrkesmässigt varit verksam som ljudtekniker vid Sveriges Radio i Stockholm, är också en duktig jazzpianist.

CD
Svensk Jazzhistoria vol 1 och vol 2 (Caprice)