Svensson, Gunnar – pianist, arrangör

3 februari 1920 – 18 augusti 1995

Svensson-Gunnar-1959
Gunnar Svensson 1959

”Gunnar Svensson är en av de mera personliga solisterna inom svensk jazz”, skrev Jazzboken 1955. ”Han rör sig i stor utsträckning med helt egna idéer framförda med ett läckert anslag och en rörlig teknik”.

Gunnar Svensson var född i Boden och började spela som femåring. Han tog realexamen i Skellefteå och arbetade sedan som kontorsbiträde i Umeå, där han började spela dansmusik på fritiden. 1940 flyttade han till Malmö, blev yrkesmusiker och var från 1942 medlem i Gösta Tönnes orkester.

1946 kom han till Stockholm där han spelade med Lill-Arne Söderberg och Seymour Österwall samt ackompanjerade Alice Babs. 1948 började han i Carl-Henrik Norins orkester och från sommaren 1951 spelade han med Arne Domnérus på Nalen.

Gunnar medverkade på mängder av inspelningar med Norin, Domnérus, Lars Gullin och många andra och han var också verksam som arrangör och låtskrivare, en tid verksam inom förlagsbranscen på dagtid samtidigt som han spelade på kvällar och helger. Han medverkade ibland också i Harry Arnolds Radioband och ledde ackompanjerande orkestrar till bland andra Monica Zetterlund på skiva.

Flera av de låtar/arrangemang han skrev för Domnérus grupp blev välkända och brett populära, som Walkin’ Feet (1953) och The Topsy Theme (1957), som spelades av orkestrar över hela landet.

1961 ersattes han med Jan Johansson i Domnerus orkester och spelade på sommaren samma år i Putte Wickmans storband på Gröna Lund. Våren därpå engagerades han av Hasse och Tage till revyn Gröna Hund och det blev inledningen till ett kvartssekellångt samarbete. Däri ingick också rollen som kapellmästare Helmer Bryd vilken med sin Eminent Five Quartet spelade på Hilmers Konditori i Mosebacke Monarki.

Litet av Gunnars lågmälda, underfundiga humor fick TV-publiken uppleva när han var pianist och kapellmästare i ett kaféprogram från Luleå. Först och främst var han dock en av sin tids främsta svenska jazzmusiker, en pianist som spelade med en alldeles särskild lyster, värme och rytmisk gnista.

Många av hans kompositioner finns samlade på en CD av märket Phono Suécia; mest känd i dag är nog temat till Tage Danielssons och Per Åhlins tecknade film Karl-Bertil Jonssons jul från 1975, som visas varje 24 december av Sveriges Television.

Artiklar:

På omslaget, OJ 6/1954

Tänk att dom tog Janne, Estrad 3/1961

Bok:

Bengt Nyquist: Å inte nog me´de´ – Gunnar Svensson berättar om jazzen, Hasse & Tage och Helmer Bryd (Upppsala Publishing House AB 1997)

CD:

Gunnar Svensson, Head, Fingers & Heart, enbart egna kompositioner insp 1972-95 (Phono Suécia)

Gunnar Svensson, Trio, insp 1994, 1995 (Sittel)

Arne Domnérus and His orchestra 1950/1951 (Dragon)

Lars Gullin vol. 5, 1951/52 First Walk (Dragon)

Lars Gullin vol. 6, 1949-52 The Sideman (Dragon)

Lars Gullin vol. 7, 1951-53 Silhouette (Dragon)

Arne Domnérus with Rolf Ericson 1950-51 (Dragon)

Arne Domnérus, Diamanter, EP-skivor 1956-63 (EMI)

Svensk Jazzhistoria vol 6–8 (Caprice)