Bergquist, Arne – pianist

Bergquist-Arne-1981 JonasSima
Arne Bergquist (Foto Jonas Sima)

(29 oktober 1909 – 11 augusti 1991)

Arne Bergquist var född och uppväxt på Söder i Stockholm. Han fångades som tonåring av jazzen och fick tidigt engagemang i olika orkestrar. Första fasta jobbet var 1928 på legendariska Moka Efti på Kungsgatan. Sedan spelade han med bland andra Frank Vernon, bröderna Görling, Ragge Läth, Dick DePauw, Sune Lundvall och Billy Grossman.

Redan som tonåring lärde Arne känna violinisten Emil Iwring och de kom att samarbeta i olika sammanhang under många år. När Iwring 1940 bildade sin sextett var Arne dess sjävskrivnine pianist. Tillsammans med Sax-Jerker Eriksson svarade han för en stor del av orkesterns arrangemang och skrev även musik för de skivinspelningar bandet gjorde.

Efter andra världskrigets slut, hösten 1946 gav Arne sig iväg till USA där han blev kvar återstoden av sitt liv. Han spelade bland annat med den legendariske trumpetaren Henry Busse, ledde egna ensembler och var uppskattad solopianist på restauranger och barer i Los Angeles-trakten.

Dessutom var han lärare på ett konservatorium i Los Angeles och hade allehanda ströjobb som pianist – ett bestod i en populär reklamsnutt i televisionen, där han spelade boogie woogie med vänsterhanden och samtidigt åt på en varmkorv, som han höll i höger hand, berättade han.

Ända upp i 80-årsåldern spelade han flera kvällar i veckan på en restaurang i Hollywood och dessutom i ett storband med veteranmusiker från Stan Kentons, Les Browns, Harry James och andra berömda orkestrar. Några gånger besökte han Sverige, sista gången i december 1987 då han och Emil Iwring medverkade vid Embassy Clubs jubileum; de hade också spelat när stället invigdes sextio år tidigare.

Både som musiker och människa var Arne allmänt uppskattad. Inte minst många yngre kolleger fann i honom ett stöd och en fin kamrat. När Åke Hasselgård reste till USA 1947 bodde och spelade han med Arne, som berättade om detta i filmen ”Åke Hasselgård Story” 1983. Där spelar Arne också med unge trombonisten Dan Barrett som sedan blev internationellt känd. En annan musiker som spelade med Arne i början av sin karriär var gitarristen Howard Alden.

Bergquist-Arne-c-1950
Arne Bergquist ca 1950