Weather Report: The Legendary Live Tapes: 1978-1981 ​

weatherreportlivetapes

Columbia 88751 / Sony / Tid: 254 min
Joe Zawinul p, keyb, ARP Quadra, bassynth, Wayne Shorter ts, as, ss, Jaco Pastorius elb, Peter Erskine dr, Robert Thomas Jr perc. Insp i Osaka, Tokyo Japan, Reading, Philadelphia, Phoenix, Santa Monica, New York USA, London, Storbritannien samt en del okända inspelningar 1978, 1980 och 1981.

År 1970 grundade den i Österrike födde pianisten och keybordisten Joe Zawinul och den amerikanske saxofonisten Wayne Shorter bandet Weather Report. Gruppen kom att bli det mest legendariska och framstående tidiga jazzfusionbandet vid sidan av Miles Davis elektriska band, The Mahavishnu Orchestra, Return to Forever, Tony Williams Lifetime och Headhunters. Shorter och Zawinul var de beständiga medlemmarna i bandet under hela dess existens fram till 1986.

The Legendary Live Tapes: 1978-1981 är en mastig box på fyra cd med tidigare outgivna konsertinspelningar från dessa fyra år. En del av materialet här har förvisso cirkulerat som bootlegs med dålig ljudkvalitet men mycket har aldrig tidigare givits ut. Shorter trakterar tenor- och sopransaxofon, Zawinul flygel och diverse klaviaturer, Jaco Pastorius elbas och Peter Erskine trummor. På inspelningarna från 1980-81 spelar även Robert Thomas Jr slagverk. Basisterna Miroslav Vitous, Victor Bailey och Alphonso Johnson samt slagverkarna Airto Moreira, Don Um Romao, Alphonso Mouzon, Chester Thompson, Alex Acuña, Manolo Badrena och Omar Hakim är andra som medverkat i denna mytomspunna ensemble. Den över fyra timmar långa musikaliska resan är en uppfriskande påminnelse om vilka musikaliska genier de enskilda medlemmarna var och hur genialt hela gruppen tedde sig. Ett genomgående fenomenalt ensemblespel präglar musiken; man lyckades så bra med att förena en mängd olika stilistiska element med komposition och improvisation, konceptuella idéer, strukturer och groove. Alla dessa element var lika viktiga komponenter för slutresultatet.

Erskine spelade ofta in sina konserter på kassett och en del av dessa unika taper hörs här. Det är också han som tillsammans med Joe Zawinuls äldste son Tony står bakom den digra produktionen. Erskine tog över rollen som trumslagare efter Alex Acuña 1978 och med sina tidigare erfarenheter från storband som Maynard Ferguson och Stan Kenton gav han ny input och energi till kvartetten. Weather Report hade få medlemmar men Erskine med sin mycket personliga, lite yviga spelstil utvidgade ljudbilden rejält.

Konserterna som fångats på den andra och fjärde cd:n i boxen kom strax efter gruppens framgång med det storsäljande albumet Heavy Weather (Columbia) från 1977. Monsterhiten Birdland, skriven av Joe Zawinul, och Pastorius komposition Teen Town är hämtade från den skivan. De framförs mästerligt i liveupptagningarna från Reading och Tokyo 1978. Liksaså fullödiga är versionerna av klassikerna Elegant People, Gibraltar och Black Market från det Afrikainspirerade albumet Black Market från 1976. Det vimlar av fantastiska ögonblick, som i minimalistiska Shorter/Zawinul/Johnson-kompositionen Scarlet Women.

Dock är det den första och tredje cd:n som innehåller de verkliga pärlorna, de förlängda versionerna av låtar från två av bandets mest underskattade album, dubbel-Lp:n 8:30 från 1979 och Night Passage från 1980. På det elva minuter långa världsbeatspåret Brown Street leder Shorter på mustig tenor, Zawinul följer med skojfriska durackord bakom klaviaturerna, de ackompanjeras av Pastorius med futuristiska funkriff på Fenderbas och av Erskine och Thomas Jr med idérika slagverksserier. Låten övergår snyggt i Zawinuls komposition The Orphan. Den tredje cd:n innehåller uteslutande låtar från albumet Night Passage, mestadels hämtade från konserten på Hammersmith Odeon i London 1980 och är häpnadsväckande. Zawinuls syntar låter som en hel blåssektion under den rika tolkningen av Duke Ellingtons Rockin in Rhythm och i Zawinuls arton minuter långa, Asiendoftande komposition Madagaskar visar Weather Report upp sig från sin mest geniala och vulkaniska sida i en helt underbar ensembledynamik. Shorter spelar med karakteristiska, sökande fraser medan Zawinul bjuder på oväntade, fyndiga ackord. Pastorius fyller i med monstruösa basgångar och är verkligen i sitt esse på denna konsertupptagning från London. Han spelar med osviklig timing och virtuositet, både under ensemblepartierna och när han tar solon, som på första cd:n i sin mästerliga komposition Three views of a secret.

The Legendary Live Tapes: 1978-1981 är inte fusionmusik i någon konventionell mening. Weather Report var under alla sina sexton år i ett konstant tillstånd av konstnärlig utveckling. Expansivt och med stor framgång kombinerade man jazz, nutida musik, rock och r&b och världsmusik. Eloge för det innehållsrika medföljande 31-sidiga häftet med aldrig tidigare visat fotomaterial och Peter Erskines text där han detaljerat beskriver de sagolika livekonserterna då inspelningarna ägde rum.

Patrik Sandberg

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *