Ben Webster – 100 years The Brute and the Beautiful


Recension från OJ 4 – 2009

Danska Storyville celebrerar Ben Websters 100-årsdag med tvenne välfyllda cd-skivor. Webster själv fick som bekant inte uppleva dagen men om man får tro Ben Webster Foundation i Köpenhamn så är den välvuxne saxofonisten fortfarande ”best-selling saxophonist in the world”. Själv upplevde jag Webster första gången live på Gyllene Cirkeln och minns fortfarande mycket starkt hur hans kraftfullt erigerade spel imponerade. Lika lustigt var det inte på Stampen några år senare. Då lyckades han inte ta sig upp på estraden på grund av tyngden i den välvuxna kroppshyddan. Väl uppe med kraftigt bistånd av kompmusikerna spelade han dock utan anmärkning. Dock inte lika inspirerat!
Och ytterligheterna kännetecknar väl just Ben Websters speciella tonkonst. Ibland är det förkrossande väl exekverad musik medan det vid andra tillfällen rullar på i trög tomgång. Hans specifika ton, ofta sträv och aggressiv, har anknytning till det tuffa rhythm ’n blues-idiomet. Ibland stillar han sig och tonen blir till en kattlikt, spinnande omfamning. I den aktuella cd-samlingen är det ömsom vin, ömsom vatten. Mest intressant är upptagningarna som Webster själv gjorde vid spelningar i Providence på Rhode Island 1963 i kvartettformat, följt av några inspelningar från New York. Genomgående är det dock klass på musiken med många intressanta inpass och passager. Däremot är redigeringen av materialet totalt sett litet väl rörig. Det hade förmodligen varit bättre att sammanfatta musiken i kronologisk ordning än att hoppa fram och tillbaka i skeendet. Har man ingen cd tidigare med Ben Webster är det här kanske inte det bästa valet men i brist på annat så duger den.

In a melloton – In a mellotone – Blues in B-flat – Cotton tail – Nasty attitude – Dancing on the ceiling – Indiana – The man I love – Sometimes I’m happy – Things ain’t what they used to be – Sweet Georgia Brown – Better go – The theme – Star dust – My romance – Over the rainbow – Old folks – Come Sunday – Bye, bye blackbird – Tenderly – Embraceable you – Ad lib blues – Sophisticated lady – Danny boy – Going home – You’d be so nice to come home to – The theme.
Storyville 1038407/ tid 63 + 68 min
Ben Webster ts, Danish Radio Big Band med bl a Dexter Gordon ts, Sahib Shihab, Kenny Drew p, Niels Henning Ørsted Pedersen b, Al Tootie Heath dr, Jay McShanns band med Walter Brown vo, Teddy Wilson p m fl. Inspelningar gjorda i Kansas City, New York, Providence RI, Leiden, Köpenhamn åren 1949 – 1972.