Blue Note-stämning i Valby

MariaKoppel mfl

 Valby är en förort till Köpenhamn, bara 15 minuters cykeltur eller 5 minuter med tåget från centrum. Valby Summer Jazz, en subfestival till den gigantiska Copenhagen Jazz Festival, arrangerades för tredje gången i år. De flesta konserterna gavs på Prøvehallen med två uppträdanden per kväll, medan Lee Konitz och Brian Blades spelningar ägde rum på nya scenen på Betty Nansen Teatret i Frederiksberg.

I år ville man återskapa konceptet från den legendariska klubben Blue Note i Brooklyn, New York. Artisterna spelade non stop, utan pauser, för att uppnå stämningen och viben som finns där. Danska skivbolaget Cowbell Music, amerikanska pianisten Kenny Werner och danska saxofonisten Benjamin Koppel var festivalens musikaliska ledare.

Koppel har i en tidigare intervju sagt att Valby till sin miljö och atmosfär påminner mycket om Brooklyn. Werner och Koppel stod tillsammans med amerikanska basisten Scott Colley och trummisen Jonathan Blake för festivalens huskomp i Prøvehallen under flera konserter.

En av de mest distinkta gitarristerna i jazzhistorien är den nu 81-årige Jim Hall. På 50-talet blev han en mästare i den coola, intelligenta jazzstilen, inte minst efter samarbeten med Jimmy Giuffre Trio (1956-58) och senare med Bill Evans och Sonny Rollins. Svårt märkt av ålderdomen, ryggen böjd och med käpp i hand, kom Hall långsamt in på scenen – men så fort han tog första tonen skapades eufori!

Först i duo med Scott Colley, senare i kvintettsättning med Colley/ Koppel/Werner/Blake. Standards varvades med Jim Halls originalkompositioner; My Funny Valentine och en fenomenal Bag´s Groove var minnesvärda. Höjdpunkten kom i Halls egen komposition All Across the City. Här levererade Hall passionerade, sjungande fraser med sin runda, varma gitarrton i ett tilltalande arrangemang. Kenny Werner bjöd på sublimt ackompanjemang konserten igenom.

Israeliska trumpetaren Avishai Cohen (ej att förväxla med sin namne basisten) gästade festivalen med landsmannen Omer Avital. Musiken byggdes upp kring enkla teman som musikerna improviserade till i låtar som döpts till Number One & Two. Efter en trevande inledning med avantgardistiska toner hettade det till i mitten av konserten då dynamiken äntligen infann sig och man fann harmonin.

Batteristen Blake höjde temperaturen med följsamt spel och man gick över till ett mer tematiskt melodiflöde, såsom i Benjamin Koppels The Perpetual Peasant som övergick i Werners melankoliska Sada. I standarden If i Should Loose You fick Cohen stretcha ut och visa fina prov på personligt trumpetspel.

Benjamins syster Maria Koppel är en härlig sångerska som fångade intresset omedelbart under sin konsert med brodern och husbandet. Med ett brett röstregister rör hon sig ledigt mellan gospel, soul och jazz. Maria bjöd på ett svängigt set med material hämtat från senaste projektet Brooklyn Jazz Session. Avväpnande låtar som skiftade i tempo och stil.

 Den tredje i den talangfulla syskonskaran, pianisten och kompositören Anders Koppel, firar 50 år som artist i år. Han kan stoltsera med förflutet i Savage Rose, danska legendarer inom psykedelisk rock. Hans trio Bazaar (Peter Bastian klarinett och elfagott, Flemming Quist Møller slagverk) som är ute på sin avskedsturné efter 36 år (!) tillsammans kombinerar skickligt orgeljazz, folkmusik och orientaliska tongångar.

Publiken levde sig in i låtarna och verkade kunna dem utantill. Bastian imponerade med flyhänta löpningar både på klarinett och elfagott och Koppel med gripande orgelspel. Snabba teman med överraskande upplägg och udda taktarter kännetecknade setet med Bazaar.

 Snabba teman kunde man även avnjuta under sista festivalkvällen som bjöd på dansant klezmerjazz signerat Mames Babegenush, en av Danmarks mest populära grupper i genren. I en knökfull Prøvehallen ville den extatiska publiken aldrig sluta dansa.

 Valby, med många stora namn som Miroslav Vitous, Randy Brecker och Brian Blade på programmet, lockade runt 5 000 personer under festivalen – vi ser med tillförsikt redan nu fram emot nästa års upplaga.

Text & foto: Patrik Sandberg

Valby Summer Jazz, Köpenhamn 6-14 juli.
Jim Hall, Bazaar, Avishai Cohen, Benjamin Koppel, Marie Carmen Koppel, Kenny Werner, Mames Babegenush m fl.