Danny Ray Thompson (1947-2020)

Foto: Frank Schindelbeck

Afrofuturism är en genre som många numera känner till. Genren kombinerar science fiction, historisk fiktion och magisk realism med en kritik av vitheten som norm. Den hyllade filmen ”Black Panther” tillhör genren. Men genrens allra första röster tillhörde jazzmusikern och filosofen Sun Ra och hans medmusikanter.

Utomjordiske Sun Ra – eller Herman Poole Blount som han egentligen hette – skapade sin egen värld där han förenade jazz med kosmisk filosofi, egyptisk mytologi och svart frihetskamp. Genom allt detta framförde han sitt budskap om en bättre värld där vi alla är fria bortom förtryck. Det sägs att han även var den första att använda synthesizern inom jazz och han har medverkat på cirka 500 lp-skivor. Många gavs ut på hans egen skivetikett Saturn i sann ”do it yourself”-anda, ofta med handmålade omslag av orkestern själva. Han och medmusikernas livsgärningar kan man fånga med meningen: ”Att befria minoriteter från förtryck genom jazz.”

Danny Ray Thompson var en av nämnda medmusiker. Den 12 mars gick han bort. Thompson var medlem i flera konstellationer av Sun Ras orkester, eller Arkestran – som i ”Arken” – som han själv kallade sin orkester, eller varför inte rymdorkester eftersom bandledaren Sun Ra sägs ha kommit från planeten Saturnus vilket även stod i hans pass.

Thompson blev medlem i Arkestran under tidigt 60-tal. Förutom saxofonist och flöjtist var han även manager under många år. Thompson blev även en viktig person och källa för afrofuturismen. Han fångade ofta upp de lösa trådar som ledde in eller ut ur Sun Ras kosmiska och viktiga värld. För forskare och journalister som mig själv var han inte bara nödvändig utan även en nära vän.

När jag i fjol hälsade på i Sun Ra-huset i Philadelphias förort Germantown, där bandet bott kollektivt sedan 60-talet, märktes att Thompson fyllde en viktig funktion även där. Förutom att han var min hjälte var han en av områdets superhjältar. Sun Ra Arkestra påstods vara opolitiska men öppnade upp huset som de jazzaktivister de var och lärde bland annat före detta kriminella att spela jazz istället för att sälja knark eller sex för att finansiera sitt missbruk. På detta sätt har Arkestran räddat hundratals människor.

Med sorg – men även glädje – i hjärtat vet man nu att han är förenad med solguden Sun Ra och att han jazzar på planeten Saturnus. Jag hoppas att livsglädjen som Thompson visade oss lever vidare, inte bara inom jazzen utan även hos alla som han berörde under de 60 år han turnerade världen över med Sun Ras kosmiska musik. Musiken som än idag hjälper oss att kämpa vidare för jämlikhet.

Elena Wolay

Artikeln har tidigare publicerats på Salt Peanuts.

En reaktion på ”Danny Ray Thompson (1947-2020)

  1. Måste bara ta tillfället att säga hur mycket ditt brinnande engagemang i musik betytt för mig!!
    Du har fått mig att bredda mina musikaliska gränser… ta bara Baris Mancho å turkisk musik från 70-talet. I DJ50 spänn var du en favorit! Tack! Du borde få mer mediautrymme!
    Hälsningar Johan

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.