Härligt jazzkrig med fredlig utgång

Det tycks bli en årlig tradition med ett big band battle mellan trumslagaren Roger Bergs 50-talistiska Gene Krupa-influerade storband och adrenalinstinna multiinstrumentalisten Gunhild Carlings mostvarighet (i en genuint stiltrogen influens från Louis Armstrongs 20/30-talsmotsvarighet) på det komplett utsålda Konserthuset.
För ett år sedan vid samma tid ansåg inte bara jag utan även majoriteten av publiken av cirka 1 500 fans i 50-plusåldern (precis som nu) att Carlings entusiastiska storband gått segrande ur “striden”.

Främst då genom ett helt sanslöst tempodrivande utspel med showiga inslag och berörande musikantiska insatser. Inte minst från Gunhild själv på trumpet, trombone, säckpipa (!) och visuell sång med Billie Holiday-sfärer i stämbanden samt pappa Hans “Cooling” (70 år samma kväll dessutom), syster Gerd, altsax/trombone, bröderna Max på klarinett/tenor/violin och sprallige Spike Jonesbitne trumslagaren/dansaren Ulf.

Den som inte har det minsta intresse för jazz får ändå extra allt och “mycket för pengarna – det är Carlings det!” Även den magsuraste får ge sig inför Gunhilds spärrlösa publikkontakt, ständiga klädbyten i primadonnemanér, och aldrig sviktande entusiasm att ge sig ut på vådliga soloäventyr i mera som att “riva lakan” än att behaga med något finlir. Men i all sin speedade spontanitet även ställa retoriska frågor till publiken, typ “Vill ni dansa?”

Naturligtvis skulle de flesta med fortfarande spänst och utan knarriga knän vilja det. Därför är denna typ av konsert något jobbig genom att man bara får sitta och stampa två/fyra och störa bänkgrannar. Istället får att följdriktigt “lägga en sula på parketten”.

– Bara nu inte Roger skickar fram Ed Epstein som solist i sin första låt för då blir vi skjutna i sank!” skämtade Gunhild inledningsvis. Och mycket riktigt svarade Texas-bördige Lundaverksamme Epsteins trygga traditionsdrivna tenorustpel för en hisnande “eldgivning” i Basie-hiten The heat´s on. Berg hade även andra nostalgiska “ess i rockärmen” med sin 40/50-talistiska jazzframtoning genom tre sångerskor – Sara Ahlcrona, Anne Pauline Andersson och Mirjam Ekespong, stylad i dessa årtiondes moden i klänningar och frisyrer, och inte minst vokalt.

Speciellt från rutinerade Sara i utmanande Why don´t you do right och trion tillsammans  likt en blå-gul variant av Andrew Sisters i till exempel Bei mir bist du schoen. Roger Berg höll stadigt i sina trumpinnar och visade sina “händigheter” mot basisten Lasse Lundström i Bob Haggarts/Ray Bauducs jazzhistoriska duett i Big noise from Winnetka.

Då inte Niklas Fredin satte trumpetsylarna (i typ Harry James-anknutna Trumpet Blues) bjöd han även på applådvärd sång i Nat King Cole-anda i Walking my baby back home i traditionell Billy May-drapering. Medan Vincent Nilsson firade trombonetriumfer med sin koppsordin i Billy Byers festliga arrangenmang av slitstarka O sole mio.

Trots det klarade Gunhild Carling den vokala antstormingen galant. Främst med omisskännlig Billie Holiday-influens i You are my only universe och sin egen bitterljuva Open love letter med extra plus för berörande altsaxspel av hennes storbands främste solist – Mattias Andersson. Spelglade och elastiske trombonisten Henrik Johnsson kom inte långt efter i sin riviga Kid Ory-framtoning. Inte minst i den skrattretande The sheik of Araby. För det handlar om minst lika mycket show som trad-och swing hos Carlings.

Även Roger Bergs repertoar innehöll sällan spelade delikatesser som Peg of my heart ifrån trumslagaren Ray McKinleys fortsatta Glenn Miller-storbandsepok. När det till finaldags handlade om att (likt Basie/Ellington i Battle Royal) slå samman sina gemensamma krafter i en decibelstark Jumpin´ at the woodside blev det både överspel och spännande klang-och solistinsatser. Men publiken var med på noterna och svarade entusiastiskt “ja” på initiativtagaren till storbandskriget, Roger Bergs fråga om alla kom tillbaka nästa år.

Båda banden har absolut mycket kvar ge varandra vad man tål i jazzigt festliga utmaningar med starkt publiktycke.

Christer Nilsson

Konserthuset, Malmö 28 oktober

Big Band Battle mellan Roger Bergs och Gunhild Carlings storband