Hank Crawford död

Hank Crawford 1934-2009.

Altsaxofonisten Hank Crawford avled 29 januari i Memphis, 74 år gammal. Han var född 21 december 1934 och började sin musikaliska bana som körsångare och pianist i den lokala kyrkan. I tonåren började han spela altsax i olika band, influerad av tidens jazzstjärnor och inte minst av rhyth, & blues-saxofonister som Louis Jordan och Earl Bostic. Han tog examen i musikteori och komposition vid Tennessee State University i Nashville och engagerades därefter av Ray Charles, som då började få stora framgångar och turnerade vida omkring med eget band. 1958-63 medverkade Crawford som baryton- och altsaxofonist, och han spelade en viktig roll som kompositör och arrangör. Han gjorde med framgång också instrumentala skivor i eget namn, inte sällan i samarbete med sin kollega Dave ”Fathead” Newman, som också avled nyligen. Repertoaren var allt från klassisk rhythm & blues och ”soul” till jazznummer och poplåtar, alltid spelade ”själfullt” med en suggestiv, litet dröjande rytmik och en altsaxklang som någon en gång liknade vid en skärbrännare. Han var senare bland annat ”husarrangör” och kapellmästare för skivbolaget Milestone, där han samarbetade med organisten Jimmy McGriff och en lång rad andra artister. Genom skivorna med Ray Charles och de Crawford gjorde i eget namn (varav tio LP bara under 1960-talet) blev han en stor inspirationskälla för Gugge Hedrenius Big Blues Band, som i Sverige spelade en stor del av hans repertoar i egna arrangemang. Crawford kände sig inte så litet hemma när han på åttio- och nittiotalen gästspelade i Hedrenius orkester; det kan man höra bland annat på en CD av märket Phono Suecia.