Legendariska saxofonisten Pharoah Sanders är död

Text: Patrik Sandberg Foto: Christer Landergren

Pharoah Sanders (1940-2022)

Amerikanska saxofonisten Pharoah Sanders är död. Hans riktiga namn var egentligen Farrell Sanders. Namnet Pharoah fick han av orkesterledaren Sun Ra som Sanders arbetade tillsammans med i New York, en kort tid på 1960-talet.

Sanders började sin musikaliska resa i lokala kyrkoband och studerade musik i Oakland, Kalifornien, innan han så småningom begav sig till New York där han tillbringade långa timmar med att öva tillsammans med John Coltrane som uppmuntrade honom att hitta sin egen kreativa röst.
Mot slutet av 1965 började John Coltranes klassiska kvartett falla isär, och Coltrane började söka andra musikaliska vägar. Pharoah Sanders var med på Coltranes episka Ascension (Impulse!) sommaren 1965, och blev från 1966 fram till Coltranes död 1967 medlem i Coltranes ordinarie band.

Sanders spelstil var starkt influerad av Coltranes musikaliska innovationer, men det rådde heller ingen tvekan om att Sanders som var nästan 15 år yngre, påverkade och inspirerade Coltrane under de två sista åren av hans liv. Sanders kom att betraktas som en nyckelfigur på den avantgardistiska jazzscenen och hans musik etiketterades ofta som ”andlig jazz” på grund av hans inspiration i religiösa österländska och islamistiska begrepp som Karma och Tawhīd samt för hans rika, meditativa estetik. Stilen sågs som en fortsättning på det som Coltrane skapade på en av jazzhistoriens kanske viktigaste album: A Love Supreme (Impulse!,1965). Som ett resultat ansågs Sanders vara en lärjunge av Coltrane eller, som saxofonisten Albert Ayler uttryckte det: ”Trane var fadern, Pharoah var sonen, jag den helige anden”. Efter Coltranes död, fortsatte Sanders samarbeta med  Johns änka Alice Coltrane och arbetade även tätt ihop med sångaren Leon Thomas.

Frukterna av Sanders arbete med Coltrane hördes på de många tidlösa album Sanders spelade in för Impulse! från slutet av 1960-talet till mitten av 1970-talet. Bland höjdpunkterna märks album som Tauhid, Thembi, Jewels Of Thought, Wisdom Through Music, Village Of The Pharoahs , Elevation och Black Unity. Sanders kom att bli känd för sin brännande, sökande ton på saxofonen, som kunde låta lika delar blues, gospel, soul och avantgarde för att skapa sitt eget personliga, högst andliga sound. Hans mer fridfulla musikaliska karaktär skulle dyka upp på en av hans kanske mest kända låtar, hymnen The Creator Has A Master Plan som kan höras på albumen Karma (Impulse!,1969) och Izipho Zam ( My Gifts), (Strata East, 1973).

Under 1970-talet utforskade Sanders allt från latin och afrikansk musik till disco-tonad funk. Med albumet Journey To The One (1980, Theresa) uppmärksammades Sanders av en helt ny publik. Spåret You Gotta Have Freedom blev en stor hit på den brittiska jazzdansscenen och resulterade i att saxofonisten blev en kultfigur för den spirande acidjazzrörelsen på 1990-talet.

Sanders spelade in närmare 40-talet album som bandledare och hans samarbeten var många och omfattande: Michael Mantler och Carla Bleys Jazz Composer’s Orchestra Association, Don Cherry, Kenny Garrett, McCoy Tyner, Randy Weston, Joey DeFrancesco, Bill Laswell, Adam Rudolph & Hamid Drake, Kahil El Z’Bar’s Ritual Trio, Graham Haynes, Chicago/São Paulo Underground, David Murray, 23 Skidoo och många, många fler.
Efter några problematiska år på 1980- och 1990-talen upplevde Sanders ett större intresse för sin musik och en ökad efterfrågan på konserter under åren efter millennieskiftet. En period som kulminerade i samarbetet med elektronikamusikern Floating Point och London Symphony Orchestra vilket resulterade i  det hyllade meditativa albumet Promises utgivet 2021 på Luaka Bop. Promises kom att bli saxofonistens sista skiva och belönades med Best Beyond Album i DownBeats Critics Poll 2021. Den i fjol släppta nyfunna  Coltrane-inspelningen, A Love Supreme: Live In Seattle (Impulse!), med Sanders, utsågs till Årets historiska album i DownBeat Critics Poll 2022.

En mängd av dagens saxofonister har hämtat  tydlig inspiration hos Sanders som tenorsaxofonisterna Kamasi Washington, James Brandon Lewis och Nubya Garcia och multirörblåsaren Shabaka Hutchings.

Pharoah Sanders blev 81 år och somnade in omgiven av  sin familj och närmaste vänner  den 24 september i Los Angeles.

Patrik Sandberg

Annonser
Annonser