NORRBOTTEN BIG BAND – The Avatar sessions

Recenserad i OJ 2-10

NORRBOTTEN BIG BAND
The Avatar sessions

Buckeyes – Boo – Box of cannoli – Here with me – Palt seanuts – Rufus at Gilly’s – Song for Mirka

Fuzzy Music PEPCD017 / www.fuzzymusic.com tid 64 min

Tim Hagans cond tp, Håkan Broström as ss, Jan Thelin as bcl, Mats Garberg ts fl, Karl-Martin Almqvist ts ss, Per Morberg bars fl, Bo Strandberg tp, Dan Johansson tp flh, Magnus Ekholm tp, Tapio Maunuvaara tp, Ola Nordqvist trb, Magnus Puls trb, Peter Dahlgren trb, Björn Hängsel tuba, Daniell Tilling p elp, Vic Juris g, Rufus Reid b, Peter Erskine dr samt Randy Brecker tp, George Garzone ts, Dave Liebman ss.
Insp i New York den 10 – 13 maj 2009 .
•••••

I våras var Norrbotten Big Band i New York och spelade in sin senaste platta The Avatar sessions på den klassiska adressen 53rd Street i New York. Anförda av ledaren Tim Hagans med ett antal nyskrivna kompositioner för NBB i möte med några tunga solister ur den yppersta jazzeliten.

Och resultatet blir som förväntat strålande!

Hagans har genom åren med NBB skapat ett storband i världsklass som har få motsvarigheter vad gäller stabilitet, nytänkande och bredd i anslag och öppenhet. Tim Hagans behärskar både vad man skulle kunna kalla ”modern tradition” och innovativt nyskapande och låter dessa element ofta mötas i sina kompositioner och arrangemang.

Inledande Buckeyes ger exempel på detta, ett stycke som Hagans beskriver som en konversation mellan Ornette Coleman, representerat av ensemblen, och Joe Lovano, här i George Garzones tolkning. Komplexa rytmiska förskjutningar bakom lyriskt, märgfyllt tenorsolospel speglar samtalet. Boo är en parafras på en sk boogaloo dvs en kubansk inspirerad mambo uppblandad med bluesbaserade tongångar kring vilka Hagans respektive Randy Brecker spetsar sina solon. Två lyriska ballader presenteras också, den smäktande Here with me med sofistikerat och sirligt sopranspel av Dave Liebman samt den jordnära bluesinfluerade Rufus at Gilly’s med ornamenterat bassolo av Rufus Reid. Den sektionerade Box of Cannoli där Jan Thelin på basklarinett respektive pianisten Dan Tilling inducerar lite nordiska klanger är spännande och oförutsägbar i sin uppbyggnad.

Medan Palt seanuts refererar till Dizzy Gillespie och den mer öppna, fartfyllda bebopen i nytappning där bl a Peter Dahlgrens färgstarka trombon höjer tryck och stämning. Avslutande Song for Mirka – en födelsedagstribut till NBB:s orkesterchef Mirka Siwik – är en fantastiskt vacker, stämningsmättad crescendoartad ballad där Dan Johanssons flygelhorn står i centrum.

Sammantaget en mycket välmatad, integrerad och variationsrik platta som visar på hur bra det kan bli när alla förutsättningar är på plats.

Ulf Thelander