Orrin Keepnews är död

Orrin Keepnews och Cannonball Adderley

Orrin Keepnews, journalist, skivbolagsägare och producent avled på söndagen den 1 mars i sitt hem, 91 år gammal. Han var under sin verksamma tid med om att skapa några av de mest hyllade jazzinspelningarna i modern tid. Han började sin verksamma bana som jazzjournalist och redaktör på The Record Changer, där han bland annat var en av de första att uppmärksamma Thelonious Monk.

Senare startade han upp skivbolaget Riverside med Bill Grauer och producerade album med kända profiler som Sonny Rollins, Bill Evans och Thelonious Monk. Keepnews roll som producent var att underlätta och verka som en katalysator i produktionen. Trots flera klassiska skivor som Thelonious Monk ”Brilliant Corners”, Sonny Rollins ”Freedom Suite” och Bill Evans ”Waltz for Debby”, så gick Riverside i konkurs 1963.

1966 startade han Milestone Records med Dick Katz. De behöll en del av sina gamla artister från Riverside och signade nya som Joe Henderson och McCoy Tyner. 1972 såldes Milestone till Fantasy Records och senare startade han upp Landmark Records.

2004 fick Keepnews ett Lifetime Achievement från National Academy of Recording Arts and Sciences och 2011 en JazzMaster award från National Endowment for the Arts. Han har även vunnit fyra Grammisar för bästa album notes med Monk och Evans samt för bästa historiska album återutgivningar med Monk “The Complete Riverside Recordings” och “The Duke Ellington Centennial Edition: The Complete RCA Victor Recordings (1927–1973)”.

1987 gavs hans samling “The View From Within: Jazz Writings, 1948-87” ut, vilken innehåller jazzkritik och stridslystna rapporter från fältet.

Tommy Lindström