Pianisten och sångaren Les McCann har avlidit

Text: Patrik Sandberg Foto: Brian Mc Millen Wikipedia (1980-tal)

Les McCann (1936-2023)

Amerikanska pianisten, sångaren och låtskrivaren Les McCann har avlidit.

Les McCann eller Leslie Coleman McCann som  egentligen var hans riktiga namn var i stora drag självlärd och skrev över 100 låtar och gav ut över 50 album som bandledare.

Den professionella karriären tog fart 1958 när han kompade sångaren Gene McDaniels och ett par år senare släppte skivor med sin egna trio på Pacific Jazz Records. Bland dem Les McCann Ltd. Plays the Truth och Plays the Shout. 1962 spelade McCann med sin trio, Herbie Lewis (bas) och Ron Jefferson (trummor) på Konserthuset i Stockholm. Efter dryga tio album på Pacific Jazz (1960-64) släppte McCann sex album på etiketten Limelight (1964-66), ett underbolag till Mercury Records vars jazzavdelning drevs av Quincy Jones.

I slutet av 1960-talet blev McCann något av en innovatör inom den nya framväxande soul jazz-musiken, särskilt för sitt nyttjande av elpiano och synthesizer i en funkig stil samt för sin perkussiva spelstil, inspirerad av hans tidiga erfarenhet i gospelkyrkan.

1969 släppte Atlantic livealbumet Swiss Movement , där McCann spelade ihop med bland andra saxofonisten Eddie Harris och trumpetaren Benny Bailey, inspelad tidigare vid samma års upplaga av Montreux Jazz Festival. Albumet innehöll Eugene McDaniels komposition Compared to What (en protestsång mot kriget i Vietnam), både albumet och singeln nådde Billboards poplistor och var nominerat för en Grammy och sålde i en halv miljon exemplar. McCann och Harris följde upp med det storsäljande albumet Second Movement 1971. I samma veva upptäckte McCann soulsångerskan Roberta Flack och såg till att hon fick skivkontrakt med Atlantic. Förutom samarbeten med Flack så  spelade McCann och turnerade med Wilson Pickett, Santana, Ike & Tina Turner och Staples Singers. Les McCann kom att ge ut ett dussintal album i eget namn för Atlantic, däribland Layers (1973) och Another Begining (1974).

Efter en stroke 1994 försvann McCann från musiken men återvände  med albumet Pump It Up 2002 (ESC Records). Vid sidan av musiken hade han utställningar med konst och fotografi. 2015 kom boken Invitation to Openness: The Jazz & Soul Photography of Les McCann 1960-1980.

Les McCanns skivinspelningar har samplats flitigt av hiphop och r&b artister som A Tribe Called Quest,  De La Soul, Mary J. Blige och Massive Attack.

2023 gav Resonance Records ut albumet Never A Dull Moment! – Live from  coast to coast  (1966-1967).

Les McCann dog i lunginflammation på ett sjukhem i Los Angeles den 29 december 2023, 88 år gammal.

Patrik Sandberg

 

1

Annonser
Annonser
array(10) { [0]=> int(54382) [1]=> int(54353) [2]=> int(54305) [3]=> int(54329) [4]=> int(54321) [5]=> int(54325) [6]=> int(54013) [7]=> int(51323) [8]=> int(54209) [9]=> int(50803) }