Willie Mbuende har gått bort

Basisten Willie Mbuende, känd för den svenska publiken framför allt som basist i Peps Blodsband, avled oväntat natten till onsdagen på ett sjukhus i Windhoek, Namibia, 67 år gammal. 

WillieCloseup lores

När Willie var bara 15 år gammal flydde han från apartheiden i Namibia, då ockuperat av Sydafrika, och bodde i bl a Tanzania,  Ungern och England innan han slog sig ner i Sverige 1970. Så småningom blev han en viktig medlem av Peps Blodsband, under perioden när Peps började blanda in reggae och afrokaribisk musik i sin blues. Willie Mbuende spelar bas på flera av Peps klassiska skivor från 70- och 80-talet, bl a Spår och Rotrock. Han startade även det uppskattade bandet Bag Of Rhythm, innan han flyttade till Danmark. 
 
1991 när Namibia hade blivit självständigt flyttade han hem igen, och fick jobb som musikproducent på den statliga TV-kanalen NBC. Där sysslade bland annat med att spela in traditionell musik med landets ursprungsbefolkning (t ex khoi-san) till sitt eget musikprogram, och han satte ihop bandet ”Sidadi” där flera av musikerna kom från dessa befolkningsgrupper. 
 
När han återvände till Sverige 2003 var det för att han ville börja spela på heltid igen. Han satte ihop”Willie Mbuende Band”som spelade på bl a Mejeriet, Malmö Sommarscen, Fasching och Nefertiti. Så småningom flyttade Willie vidare till Berlin och sedan till USA, på inbjudan av sin bror Kaire Mbuende, som då var Namibias FN-ambassdör. 
 
Willie Mbuende har bott i många länder, men efter några år i Bristol, där han satte ihop ytterligare ett nytt band, flyttade han hem till Namibia 2012. Han hälsa var god, och han levde sedan många år ett mycket sunt liv, utan alkohol och med mycket motion, och hans plötsliga dödsfall kom som en chock för släkt och vänner.