Berger, Ryan – trumslagare

(24 augusti 1918 – 26 november 1995)

”Har förmågan att hålla ett jämnt tempo… Försöker aldrig tilldra sig åhörarens uppmärksamhet med publikfrieri i form av larmande trumsolon…” Så beskrevs Ryan Berger som en av de främsta svenska jazztrumslagarna i tidningen Expressen, januari 1946.

Då spelade Berger sedan mer än sex år tillbaka i violinisten Hasse Kahns lilla grupp, som var fast engagerad på Nalen i Stockholm. Där blev han kvar ytterligare ett par säsonger, tills han emigrerade till USA. Hans bi-instrument var dragspel, vilket han spelade i tangomelodier. Som ung var han också en duktig ishockeyspelare och var tre år med i Reimersholms IKs A-lag.

Ryan Berger föddes på Söder i Stockholm av österrikiska föräldrar. Båda föräldrarna var musikaliska och Ryan fick börja spela piano när han var sju år. Han ledsnade dock redan efter något år och ägnade sig därefter inte åt musik förrän han som 18-åring skaffade sig en bas. Han tog några lektioner för John Jändel och satte ihop en egen orkester med bland andra Sven Gustafsson (Garder) och Thore Swanerud för att spela på Södra Folkparken, belägen i det som nu är Västberga.

1939 söke Hasse Kahn en trumslagare till sin nybildade orkester. Berger som ledsnat på basen köpte ett trumset, tog några lektioner för Anders Soldén och fick jobbet. Kahns orkester medverkade våren 1940 i China-varietén och turnerade sedan i folkparkerna. 1941 gjorde orkestern sina första grammofonskivor för Sonora och på hösten samma år engagerades den till Nalen. Där tillbringade Berger resten av sin musikaliska karriär hos Kahn, som sommartid hade engagemang på Strand Hotell i Båstad. Alla skivinspelningar där han medverkar är också gjorda under Kahns ledning.

Hösten 1947 emigrerade Ryan Berger till USA och slog sig ned i Kalifornien, där han så småningom blev framgångsrik affärsman och inte ägnade sig professionellt åt musik. Han avled i Monrovia strax öster om Pasadena i norra Los Angeles-området.

Artiklar:

Svenskt Stjärnalbum OJ 3/1945